FTC fa causa a Facebook, mira a ripristinare le acquisizioni di WhatsApp e Instagram

Oggi, la Federal Trade Commission ha annunciato di aver citato in giudizio Facebook, uno dei più grandi social network in circolazione, e mira ad apportare alcune modifiche.

Secondo la causa intentata oggi, la FTC sostiene che Facebook stia “mantenendo illegalmente il suo monopolio personale sui social network attraverso un corso di condotta anticoncorrenziale lungo anni”. Questa causa è il risultato di una lunga indagine, alla quale ha preso parte una coalizione di procuratori generali in 46 diversi stati, il Distretto di Columbia e Guam.

Secondo l’annuncio di oggi:

…la denuncia sostiene che Facebook si sia impegnato in una strategia sistematica, compresa l’acquisizione nel 2012 del rivale emergente Instagram, l’acquisizione nel 2014 dell’app di messaggistica mobile WhatsApp e l’imposizione di condizioni anticoncorrenziali agli sviluppatori di software, per eliminare le minacce a suo monopolio. Questa linea di condotta danneggia la concorrenza, lascia ai consumatori poche scelte per il social networking personale e priva gli inserzionisti dei vantaggi della concorrenza.

La causa si sta concentrando su quelle acquisizioni di Instagram e WhatsApp, in primo luogo, definendole come primi esempi di comportamento anticoncorrenziale. Di conseguenza, la causa mira a ottenere un’ingiunzione permanente, che potrebbe annullare le acquisizioni effettuate da Facebook se avrà successo:

La FTC sta cercando un’ingiunzione permanente nella corte federale che potrebbe, tra le altre cose: richiedere la cessione di beni, inclusi Instagram e WhatsApp; vietare a Facebook di imporre condizioni anticoncorrenziali agli sviluppatori di software; e richiedere a Facebook di richiedere un preavviso e l’approvazione per future fusioni e acquisizioni.

La causa afferma che Facebook si è trincerato all’interno del suo monopolio e sta negando ai clienti i “vantaggi della concorrenza”.

“Il social networking personale è fondamentale per la vita di milioni di americani”, ha affermato Ian Conner, direttore del Bureau of Competition della FTC. “Le azioni di Facebook per consolidare e mantenere il suo monopolio negano ai consumatori i benefici della concorrenza. Il nostro obiettivo è ridurre la condotta anticoncorrenziale di Facebook e ripristinare la concorrenza in modo che l’innovazione e la libera concorrenza possano prosperare.

Non è tutto. La causa contro Facebook prosegue affermando che la società ha proseguito con comportamenti anticoncorrenziali sulla sua piattaforma verso sviluppatori di terze parti. Sostiene persino che Facebook abbia concesso l’accesso ad alcune API agli sviluppatori sulla base del fatto che hanno accettato di non creare prodotti concorrenti:

In particolare, Facebook avrebbe reso disponibili le API chiave per le applicazioni di terze parti solo a condizione che si astenessero dallo sviluppare funzionalità concorrenti e dal connettersi o promuovere altri servizi di social network.

La denuncia sostiene che Facebook ha applicato queste politiche tagliando l’accesso alle API per smussare le minacce competitive percepite da servizi di social network personali rivali, app di messaggistica mobile e altre app con funzionalità social. Ad esempio, nel 2013, Twitter ha lanciato l’app Vine, che ha permesso agli utenti di girare e condividere brevi segmenti video. In risposta, secondo la denuncia, Facebook ha chiuso l’API che avrebbe consentito a Vine di accedere agli amici tramite Facebook.

Questo è uno sviluppo selvaggio e ha un enorme sostegno. Quello che accadrà dopo sarà interessante, per non dire altro.

Puoi leggere il comunicato completo della FTC qui.

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